Una experiencia de voluntariado misionero en Panamá

“Pon amor en las cosas que haces y tendrán sentido; retírales el amor y se volverán vacías”.

San Agustín

Cada vez somos más las personas que preferimos tener experiencias por encima de las cosas materiales, superfluas y sin fondo transcendental. Especialmente para nosotros, un grupo de ocho jóvenes profesores y estudiantes con nacionalidad española y portuguesa, de diferentes zonas de España como Salamanca, Madrid y San Lorenzo de El Escorial, junto con el Padre Jesús Torres, hemos querido cumplir ese impulso de búsqueda de la verdad que nuestro padre San Agustín nos ha transmitido desde hace años colaborando en la Misión Agustinana de Tolé, localizada en Panamá.

El grupo tiene como punto de unión la fe y San Agustín. Ninguno nos conocíamos de antemano, pero, los caminos de Dios de una forma curiosa y preciosa a la vez, nos hicieron comenzar como extraños y finalizar como hermanos.

Nuestra experiencia en la misión agustiniana, se focalizó en dos puntos geográficos: Tolé y Llano Ñopo, dentro de la provincia de Chiriquí. Dentro de Tolé, la primera semana el grupo colaboró en dos comunidades: Cerro Viejo y Guabino, compartiendo con las familias, viviendo en sus humildes hogares y haciendo dinámicas con los niños, siendo la fe, el deporte y la música el hilo conductor para convivir con la gente.

Tanto en Tolé como en Llano Ñopo, pudimos comprobar que, ambas zonas, a pesar de encontrarse en un mismo país, poseen una realidad muy diferente de la ciudad. pudiendo observar una realidad dura, ausente en la mayoría de las ocasiones de necesidades básicas como el agua, la comida, material, los hogares o medio de transporte, pero, al mismo tiempo, muy rica en espíritu, fe, humanidad y corazón.

La maravillosa obra literaria de “El Principito” nos regala esta preciosa frase llena de una verdad eterna: “Fue el tiempo que pasaste con tu rosa lo que la hizo tan importante.” Uno de nuestros principales trabajos en la misión fue compartir tiempo con los jóvenes del internado en las dos residencias de estudiantes que la Misión posee; una en Tolé (RESA); y otra en Llano Ñopo bajo el nombre de Padre Moisés González. Mágica es la palabra para describir la experiencia de ayudar a estos jóvenes en sus tareas escolares y realizar talleres de deporte, música y guitarra, disfrutando de su cercanía, sentimiento de comunidad entre ellos y alegría de espíritu. Pues ellos eran nuestras rosas y nos sentíamos afortunados de poder pasar tiempo a su lado.

Además de este trabajo de acompañamiento con los jóvenes, colaboramos en la rehabilitación de La Villa del Indio, un albergue donde pasan la noche campesinos, indígenas o personas que, por las dificultades en el medio de transporte necesitan andar horas y, llegada la noche, los Agustinos les ofrecen dicho edificio como lugar de hospedaje.

Finalmente, nuestra experiencia concluye en Llano Ñopo, una zona montañosa donde apenas hay cobertura ni facilidades, y sí muchas necesidades. En este lugar residen varias comunidades compuestas por campesinos e indígenas de la etnia Ngäbe-Buglé. Allí compartimos cultura, aprendimos la lengua indígena ngöbere y “Ñatore”, “Hola”,  junto con una sonrisa, se convertía en un potente hilo conductor para hacernos sentir comunidad.

Además, gracias al P. Jesús Torres como guía estuvimos visitando a diferentes familias de la zona, compartiendo conversaciones y oraciones juntos, convocando a la gente y especialmente a los niños para festejar celebraciones como el día del abuelo o los santos patrones de cada comunidad. En dichas celebraciones, la misa, la oración, la música, las canciones, los bailes y diferentes dinámicas de animación eran las protagonistas en los encuentros que rebosaban de vida y de fe.

Citando a la Madre Teresa de Calcuta, decía que “Hay que buscar el rostro de Dios en todo, en todas las personas, en todo momento, y su mano en todo acontecimiento; esto es lo que significa ser contemplativo en el corazón del mundo. Ver y adorar la presencia de Jesús, especialmente en la humilde apariencia del pan, y en la angustiosa forma de los pobres”.

Todos los momentos de la experiencia que el grupo de jóvenes hemos tenido en la misión son únicos, irremplazables y difícilmente de explicar o describir con palabras pues, realmente hay que vivir dentro de ella, abriendo bien los  ojos y mirar con el corazón para poder contemplar que cada acción compartida en el amor, en cada rostro de los niños, en cada elemento por muy sencillo que sea al final todas te llevan al amor y al rostro de Dios.

Sin duda, todos pensamos que lo mejor de toda esta experiencia, es el carácter perenne que ha tomado forma en nuestras vidas ordinarias, como una semilla que ha crecido en nuestro corazón y que tendremos por siempre presente.

 Lucía Muñoz

Voluntariado de jóvenes del Grupo Scout San Pablo en Cuba

Un pueblo acogedor y sediento de Dios

Al comenzar la nueva “ronda solar”, los rutas del Grupo Scout San Pablo del Colegio Valdeluz nos planteamos la posibilidad de realizar una experiencia de voluntariado en Cuba. Habíamos oído el testimonio de nuestros compañeros mayores,  que vinieron entusiasmados tras su experiencia en Panamá el verano pasado. Comentamos la idea con nuestro animador, Pablo Cerviño, y decidimos que ésta sería nuestra empresa durante el año. Nos pusimos en contacto con Cuba a través del  P. José Alberto Escobar,  que en todo momento nos animó a seguir adelante con el proyecto y elaboró un plan de trabajo para un mes. Lo comunicamos al P. Ángel Andújar y, con su aprobación, comenzó nuestro trabajo.

Desde el principio teníamos muy claro que queríamos autofinanciarnos el viaje, con lo cual comenzamos a vender chocolate con churros en la puerta de la parroquia Santa María de la Esperanza y, posteriormente, realizamos actividades de animación con niños en primeras comuniones y bautizos.

Llegó el mes de julio y ya teníamos todo preparado. Ahí estábamos los 7 miembros de nuestro clan de rutas, con el acompañamiento del P. Chema, dispuestos a partir para Cuba: Pablo, Gadea, Jesús, Gracia, Miguel, Adriana y Lucía. El P. Miguel Ángel Martínez Fuertes, residente allí desde hace tres años, nos dio las últimas instrucciones y nos acompañó en el viaje.  Llevábamos las maletas cargadas de medicinas, ropa, material escolar y otros muchos objetos religiosos. También llevamos el dinero recaudado en las actividades solidarias del Colegio Valdeluz y de la Parroquia Santa María de la Esperanza: rastrillo de 4º de ESO, bar solidario, torneo deportivo… Nos sentíamos enviados por nuestra comunidad y dispuestos a aportar nuestros conocimientos. Teníamos un poco de miedo a lo desconocido, pero nos dimos cuenta de que éramos unos privilegiados.

Los agustinos prestan su servicio en tres parroquias de Cuba, muy distantes unas de otras: Puerto Padre, La Habana y Chambas. El trabajo que realizamos se dividió en dos partes. Durante la primera quincena residimos en Puerto Padre. Con el acompañamiento del P. Roberto Carpintero, del seminarista Yandi y de las hermanas Lucy y Petronila, de la Congragación Misionera de las Hermanas de María Evangelizadora, realizamos muchas actividades sobre valores evangélicos en las comunidades de la parroquia: Bazarales, Vázquez, Santa Teresa, San Manuel y Aguada Nueva. Son pequeñas comunidades, pero llenas de niños y con una gran vitalidad. Se nota la labor de las catequistas y de laicos como Yosvani y Gustavo, que se están preparando para recibir el diaconado permanente. En Puerto Padre participamos en las celebraciones eucarísticas y en las oraciones de la comunidad parroquial de San José y en seguida nos hicimos amigos de los jóvenes que participan en la vida de la parroquia. En la evaluación que realizamos con el P. Roberto subrayamos como muy positivo la acogida y el acompañamiento que todos nos prestaron. Sentimos que la Iglesia es una familia. Nos llamó la atención la colaboración de muchos seglares y catequistas.  Comprobamos la precariedad de la vida en Cuba. De vez en cuando había cortes de luz y era difícil adquirir ciertos alimentos. Pero todos se esforzaron para hacer nuestra estancia agradable.

En la segunda quincena nos trasladamos a La Habana, no sin cierto temor, pues habíamos estado muy a gusto en Puerto Padre y temíamos que no hubiera ni siquiera agua para lavarnos. Sin embargo, el P. Miguel Ángel Martínez Fuertes se ocupó de que todo estuviera a punto y nos acompañó en todo momento. ¡Cuánto le agradecemos su constante apoyo!  Participamos en las celebraciones de la parroquia del Cristo del Buen Viaje, situada en la Plaza Vieja del Cristo.  Nuestra misión en la Habana fue la realización de un campamento de niños con las Hermanas Misioneras de la Caridad de la Madre Teresa de Calcuta en Manibón, el barrio más pobre de la Habana.  Sabíamos que teníamos que entregarnos a fondo, pues comprobamos desde el principio que los niños eran muy traviesos y venían de unas circunstancias familiares muy difíciles: desestructuración, pobreza extrema, falta de valores… La labor que realizan las Hermanas es maravillosa. Con sus precarios medios, provenientes de donaciones, dan de comer a las personas que se acercan a su casa. Pero, sobre todo, dan testimonio de  su fe, animan las celebraciones litúrgicas de la parroquia y atienden a toda persona que se acerca a ellas.

En Cuba no se prohíbe la religión, pero hay muchas personas que nunca han oído hablar de Jesucristo. Las sectas tienen un campo abonado, así como la mezcla de ritos y de santería. Nos llamaba la atención el caso de niños que vestían todo de blanco y tenían que comer en un vaso y en un plato blanco. Estaba su familia iniciándose en algún rito de santería.

En el barrio de Manibón, además de ayudar a las hermanas a distribuir el desayuno, la merienda y el almuerzo, nos dividimos en tres grupos por edades. Había niños desde los 4 a los 13 años. Las actividades de la mañana comenzaban con una oración en la que se explicaba el lema y el santo del día. Después tenían tres actividades: taller de manualidades, deporte y teatro-música. Antes del almuerzo teníamos una exposición del Santísimo y algún día Eucaristía. También realizamos alguna excursión. Los valores que cada día tratábamos de infundir fueron: la amistad, la solidaridad, el compartir, el servicio, la vocación, la fortaleza, el respeto, el cuidado de la naturaleza y la oración. Terminamos cogiendo cariño a estos niños que al principio no nos hacían mucho caso, pero que eran muy agradecidos. ¡Cuántas lágrimas en la despedida! 

En uno de los fines de semana participamos en el Encuentro de Jóvenes de las parroquias que los agustinos tienen en Cuba: Chambas, Puerto Padre y la Habana. Fue una alegría poder compartir con ellos esos días. Era ya su tercer encuentro y el tema era que todos estamos llamados a la santidad, presentándose especialmente la conversión de san Agustín, la vida de Santa Rita de Casia y del P. Moisés González. Hubo una total sintonía con estos jóvenes, muchos de ellos ya maduros. En este encuentro participó también Yoandri, que actualmente realiza sus estudios teológicos en el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. También coincidió nuestra estancia en La Habana con la muerte del cardenal Jaime Ortega, que tanto hizo por la recuperación de derechos de todos los cubanos. Había conseguido, en diálogo con el gobierno, la liberación de muchos presos. En sus últimos años, celebraba la Eucaristía en la parroquia de las Hermanas de Calcuta. Varios niños, entre ellos Josué y Leandro,  le recordaban con cariño.

La tasa de pobreza en Cuba es del 90%. El salario medio es de 500 pesos (20 dólares) al mes, la pensión media es de 250 pesos (10 dólares).  No es de extrañar que muchas personas quieran emigrar a Miami y otros muchos busquen en su genealogía antepasados españoles para venir a España. Muchos arriesgan su vida en el trayecto por mar hacia EE.UU. Es casi imposible obtener el visado para venir a España. Los familiares envían dinero desde el extranjero y con esto pueden algunos permitirse el lujo de tener un móvil. Es verdad que el actual gobierno ha elevado el salario de maestros y médicos, pero la situación en Venezuela y el bloqueo norteamericano hacen que la situación sea cada vez más difícil, llegando incluso a no tener el combustible que se necesita. La mayoría de la gente viaja en transporte público, en las bicitaxis, en los coches de caballo, o en guaguas abarrotadas hasta arriba.

Volvimos a España cargados de recuerdos de la gente buena que conocimos. Es un pueblo al que le falta esperanza en el futuro, acostumbrado al sufrimiento, con hambre de pan y de Dios. Sabemos que no hemos podido solucionar ningún problema, pero al menos hemos vuelto con nuestra mente transformada. Hemos recibido mucho más de lo que hemos dado.  A pesar de que las comunidades cristianas son todavía muy pequeñas en número, sin embargo viven la fe con autenticidad. Conocimos la Cuba profunda, la auténtica, no la que ven los turistas. El pueblo cubano tiene un cariño especial a los españoles, pues allí se conserva el recuerdo de la cultura española de antes de la revolución. Siempre nos trataron con amabilidad y se desvivieron por nosotros.  

Agradecemos de corazón su acogida y acompañamiento, que nunca olvidaremos.

Rutas del Grupo Scout San Pablo

Santa Misa en la Catedral de Málaga

Con motivo de la celebración del 50 aniversario del Colegio Los Olivos y los 100 años de la presencia educativa agustiniana en Málaga, el sábado 8 de junio de 2019, a las 19:00 h., tendrá lugar una Santa Misa de Acción de Gracias por los beneficios recibidos por todos estos años. Esta Santa Misa en la Catedral de Málaga será presidida por nuestro Sr. Obispo. D. Jesús Esteban Catalá, en vísperas de Pentecostés.

Sin lugar a dudas será un evento más para reunirnos todos “en un solo corazón hacia Dios“, un corazón agustiniano, inquieto, en búsqueda de la Verdad, rebosante de sabiduría, de amor y caridad. Esta Santa Misa de Acción de Gracias será un acto de celebración del doble aniversario que se cumple en el presente curso: Son ya cien años de labor educativa en Málaga. Y es que la comunidad educativa del Colegio Los Olivos, Padres Agustinos, de Málaga, celebra en este curso escolar sus 50 años de vida y el centenario de la presencia educativa agustiniana en la ciudad de Málaga, que se inició con la fundación del Colegio San Agustín.

Cien años de historia que son cien años de entrega a una labor educativa y evangelizadora centrada en el cultivo de la mente y el corazón; cien años de historia aprendiendo y enseñando a Ser y a Compartir, a ser comunidad mediante el desarrollo de cuatro pilares básicos agustinianos: la Interioridad, la búsqueda de la Verdad, la Amistad y la Solidaridad.

Beatificación del agustino mallorquín fray Francisco Cantarellas Ballester

Primeros pasos para la beatificación del agustino mallorquínfray Francisco Cantarellas Ballester (1884-1968)

En la ciudad de Palma de Mallorca y en el convento de los PP. Agustinos (iglesia de Ntra. Sra. del Socorro y colegio San Agustín) se han dado los primeros pasos para la beatificación del agustino mallorquín, fray Francisco Cantarellas Ballester, a los 50 años de su muerte.

Fray Francisco fue un humilde hermano religioso, que dedicó la mayor parte de su vida a esta casa, donde ejerció como sacristán de la iglesia y profesor de Primera Letras en el colegio. Todos cuantos le conocieron y trataron: familia, antiguos alumnos, fieles de la iglesia… mantienen la memoria agradecida a la estela de evangelio y bienaventuranzas que dejó tras de sí este hermano.

No se borró su memoria, pudiendo rescatarse detalles de su vida y sobre todo el perfil de santidad, que quedaron plasmados en la biografía –publicada en 2007 bajo el título Fray Francisco Cantarellas, apóstol de la sencillez– , que sobre él escribió el P. Jesús Miguel Benítez, agustino, actual Rector de la Iglesia del Socorro de Palma.

El P. Postulador de la Orden de San Agustín, Josef Sciberras, requirió datos sobre la memoria de Fray Francisco y sopesó la posibilidad de la apertura de un proceso de beatificación, idea que fue presentada a la consideración del capítulo provincial ordinario (2018) de la Provincia Agustiniana Matritense que aprobó, prácticamente por unanimidad, llevar adelante este proceso.

La noticia y su aprobación provocó en el entorno de la comunidad de Palma no escaso entusiasmo, alcanzando a familiares y vecinos de Muro, el pueblo natal de fray Francisco.

Para dar los primeros pasos de cara a la apertura del proceso se desplazó desde Roma a Palma el P. Postulador de la Orden, entre los días 13 y 15 de marzo de 2019, desplegando en tan escaso tiempo un intenso programa de entrevistas con testigos cualificados de fray Francisco: familia, antiguos alumnos, antiguos monaguillos del templo, que fueron desgranando ante el P. Postulador la memoria viva de este testigo de la sencillez evangélica.

El jueves 14, en el salón de actos del colegio San Agustín de Palma, a las 20,00 h., tuvo lugar una asamblea informativa sobre la apertura de la causa, presidida por el P. Sciberras, al que acompañaba el P. Jesús Miguel Benítez, que trazó un breve perfil espiritual de Fray Francisco, y del Postulador de la diócesis de Mallorca, Mn. Gabriel Ramis, que transmitió la alegría de la iglesia de Mallorca por contar con un nuevo testigo del evangelio en la iglesia local y garantizó el apoyo de la diócesis en la causa de beatificación. El P. Sciberras informó a la asamblea de los pasos que se han de dar para el inicio del proceso, animando a cuantos conocieron u oyeron hablar de Fray Francisco a dar noticia de su vida y de su huella de santidad. A todos los presentes se les entregó un tríptico con un resumen de la vida y la memoria del Hermano Cantarellas.

Entre los asistentes hubo representantes del Ajuntamiento y de la Parroquia de Muro, pueblo natal de Fray Francisco, aparte de familiares, representantes del clero de la diócesis, religiosos, miembros de la comunidad educativa, fieles de la iglesia del Socorro y amigos de los agustinos.

El viernes 15, a las 12,00 h., en su residencia el Obispo de la diócesis, Mons. Sebastián Taltavull Anglada, recibió la visita del P. Josef Sciberras, acompañado por el P. José Luis Ovejero, Prior de los agustinos de Palma, y el P. Jesús Miguel Benítez. Se informó al Sr. Obispo de la intención de abrir el proceso de beatificación, idea que acogió el prelado con entusiasmo, manifestando la disponibilidad de la diócesis para esta tarea.

Con este acto terminó oficialmente la visita del P. Postulador General de la Orden de San Agustín, Josef Sciberras, que quedó gratamente impresionado por el ambiente de aceptación y apoyo que se prevé en esta causa de beatificación.

P. Jesús Miguel Benítez.

Rector de la Iglesia del Socorro.

Catequesis del Cardenal de Madrid

Con motivo del Año Mariano que se está celebrando en la diócesis de Madrid, el excmo. y rvdmo. Sr. Cardenal D. Carlos Osoro Sierra, presentó el pasado 12 de marzo de 2019, en la Parroquia de Santa María de la Esperanza, una catequesis mariana, basada en los misterios del Rosario.

Con una gran afluencia de participantes pertenecientes a la feligresía de la parroquia, grupos parroquiales,catequistas y a los distintos estamentos del Colegio Valdeluz, el Sr. Cardenal hizo una serie de reflexiones, al mismo tiempo que se rezaban los misterios del rosario correspondientes.

Nos visitó también una imagen de Santa María de la Almudena, que se hizo presente en nuestra parroquia con motivo de la celebración del 25 aniversario de la dedicación de la catedral de Santa María la Real de la Almudena, por el papa Juan Pablo II.

Visita del P. Postulador de la Orden

Palma de Mallorca 13-15 de marzo de 2019

La comunidad de PP. Agustinos de la Iglesia de Ntra. Sra. del Socorro y del colegio San Agustín de Palma, con la aprobación del Capítulo Provincial de la Provincia Agustiniana Matritense (Agustinos de El Escorial) comienza a dar los pasos para la posible causa de beatificación de fray Francisco Cantarellas Ballester (Muro 1884 -+ Palma 1968), religioso agustino, cuya vida transcurrió al servicio de la iglesia del Socorro y como profesor de primera letras en el colegio San Agustín, dejando tras de sí una estela de bienaventuranzas, que queda en la memoria de cuantos le conocieron y trataron.

Con este motivo el P. Postulador General de la Orden de San Agustín, P. Josef Sciberras, OSA, visitará Palma, para hacer una investigación previa, del 13 al 15 de marzo del presente año. La visita incluye diversas entrevistas con familiares, antiguos alumnos y fieles del Socorro, que conocieron y trataron a fray Francisco y presentar al Obispo de la diócesis de Mallorca, Mons. Sebastià Taltavull, la posibilidad de apertura del proceso.

El jueves 14 de marzo, a las 20,00 h., en el salón de actos del colegio San Agustín, hay programada una asamblea informativa, presidida por el P. Postulador de la Orden,  a la que están invitados todos aquellos que conocieron a fray Francisco y cuantos amigos, fieles del Socorro, comunidad educativa, quieran apoyar esta iniciativa de largo recorrido, del reconocimiento de la santidad de este hombre de Dios.

50º Aniversario del Colegio Mayor Mendel

Durante el curso 2018-2019 se celebra el 50ºAniversario del Colegio Mayor Mendel. 50 años acogiendo y formando universitarios. Generación tras generación han remarcado sus valores y la importancia que tiene para el centro el concepto de familia para desarrollar una convivencia perfecta y poder vivir una experiencia única dentro del centro. Con motivo de este aniversario, han organizado a lo largo del año una serie de eventos conmemorativos.

Club de Excelencia en Gestión

El 30 de noviembre de 2018, el Colegio Valdeluz recibió formalmente el sello EFQM de calidad, otorgado por el Club de Excelencia en Gestión. Valdeluz se une así a las más de 40 organizaciones del ámbito de la educación de la Comunidad de Madrid que tienen este reconocimiento. El director general y la directora técnica del colegio recogieron el galardón de la Fundación Europea para la Gestión de la Calidad.

Congreso de FAGAPA 2018

El acontecimiento más relevante de este mes ha sido la celebración del Congreso de Federación de Padres y Madres de alumnos de colegios agustinos (FAGAPA). Se celebró en Málaga, los días 2 a 4 de noviembre, coincidiendo con los 50 años del Colegio Los Olivos y los 100 años de presencia educativa agustiniana en Málaga. El congreso estuvo muy bien organizado, gracias a la implicación de la Junta Directiva del APA y de la Dirección del centro. De la provincia Matritense, además de la presencia numerosa del Colegio Los Olivos, como organizadores y anfitriones, acudió también representación del Colegio Valdeluz.

Celebración en Paracuellos

A los hermanos de la Provincia y particualrmente a los miembros de las comunidades de Madrid y San Lorenzo de El Escorial

 

Madrid, 10 de noviembre de 2018

 

Queridos hermanos:

El obispo de Alcalá de Henares nos ha invitado, por carta de 30 de octubre, a la eucaristía que se celebrará el próximo día 18 de noviembre, a las 12:00 horas, en el Cementerio de los Mártires de Paracuellos, con motivo del LXXXII aniversario del martirio de los 143 beatos cuyas reliquias reposan en él.

En opinión del Señor Obispo, la participación en la Eucaristía servirá para que “el Cementerio de los Mártires de Paracuellos sea percibido como lo que es en realidad: un lugar privilegiado para la peregrinación, testigo de la fe hasta el derramamiento de la sangre de tantos mártires, cuyas vidas y muertes sólo hablan de amor, de perdón y de reconciliación”.

Invito a los hermanos que lo deseen a sumarse a esta celebración, en la que particularmente recordaremos a nuestros hermanos agustinos víctimas de la persecución religiosa e invocaremos su intercesión por la provincia, la orden, la Iglesia y nuestra sociedad actual.

Un saludo fraterno,

Carlos José Sánchez Díaz
Prior Provincial